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El ex Servicio Médico de ANCAP Rómulo Ardao

Javier Fernández

El 31 de julio de 1956, el Directorio de ANCAP aprobó una propuesta del doctor Rómulo Ardao que consistía en crear un servicio integral de salud para los operadores de la refinería de La Teja.


¿Cómo se le ocurrió esa propuesta al doctor Ardao?


La refinería comenzó a funcionar en 1937, y desde ese momento Rómulo Arado estuvo al cuidado del estado sanitario de los funcionarios que allí trabajaban, con foco especial en los obreros del petróleo. Realizó un informe médico sobre sus primeras 50 historias clínicas, y el 31 de marzo de 1941 elevó un informe al Directorio con los datos que pudo consignar.


“El estudio de los Obreros me llevó a individualizar un verdadero síndrome que tiene múltiples expresiones, muchas de ellas subjetivas, pero rico en sus manifestaciones objetivas, que le dan, por sus proporciones, verdadera personalidad”


El trabajo expresado en el informe de Ardao reflejaba innumerables complicaciones sanitarias en los individuos producto del ambiente de trabajo, como manifestaciones sanguíneas caracterizadas por alteraciones en la formula hematológica, manifestaciones digestivas acompañadas de modificaciones radiológicas del estómago y del duodeno y manifestaciones nerviosas con sintomatología variada.


El Directorio de ANCAP, después del informe de 1941, nombró una comisión médica formada por el director de la División Higiene del Ministerio de Salud Pública, el doctor Rafael Schiaffino, un delegado del BSE, el doctor J. Iglesias Castellano y el doctor Rómulo Ardao, para que visitaran las refinerías de la República Argentina, y estudiasen si existían los mismos trastornos observados en la refinería de La Teja, cuyas conclusiones fueron las siguientes:

1º) “No hemos visto, en ninguna de las Refinerías visitadas, un estudio de los obreros que trabajan en la Industrialización del petróleo como el realizado en la Refinería de La Teja.”

2º) “Las historias clínicas y estudios radiológicos no se han hecho en forma completa y sistemática como en la Oficina Medica de la Ancap.”

3º) “En los exámenes de sangre que comenzaron a realizarse, cuatro meses antes de nuestra visita, en la Destilería de La Plata, se encuentran las mismas alteraciones que las comprobadas en la Refinería desde 1938, siendo las anemias mucho más frecuentes e intensas que las observadas por nosotros.”

4º) “En la Refinería Nativa de Campana, en diez exámenes de sangre efectuados, nueve de ellos señalan las mismas alteraciones que las apuntadas en nuestra refinería.”

5º) “Nuestra visita puso de manifiesto que el problema de las enfermedades del petróleo fue estudiado, amplia y originalmente en la Refinería de La Teja, y llevamos así, a las compañías argentinas visitadas, nuestra experiencia, a fin que puedan estudiar este problema con una base más fundamentada.”


Las conclusiones sobre las alteraciones patológicas producidas en los obreros, por el tipo de trabajo en el ambiente de la industria del petróleo, quedaron completamente demostradas. Diez años de observaciones eran suficientes para formar una opinión y descartar la coincidencia o la casualidad, y por si no fuera suficiente, la muerte de un obrero cuya autopsia expresó lesiones de origen toxico del hígado, riñones y bazo, concluyeron por demostrar la jerarquía de los estudios realizados por Ardao.


Durante esos 10 años, el doctor Ardao comenzó a notar las alteraciones en la salud de los obreros y fue tomando medidas profilácticas, como aconsejar regímenes alimenticios, otorgar medicación conveniente, a algunos se les proveía de 1 litro de leche durante las horas de trabajo, y a los que se enfermaban, que eran los que trabajaban en tratamientos de naftas, se les facilitaba hasta 2 litros de leche diarios. Además, se comenzó a mejorar la ventilación de los locales, se alejó del trabajo a quienes estaban de alguna manera intoxicados hasta que no estuviesen recuperados e incluso a algunos se los tuvo que reubicar de forma definitiva.


El régimen de los turnantes era de 8 horas continuadas, sin descanso intermedio, trabajando 6 días con 1 día de descanso, luego se modificó, pasando por 3 días de trabajo y 1 de descanso, incluso se reformuló en 4 horas de trabajo con 4 horas de descanso y otras 4 horas más de trabajo, para minimizar las exposiciones, pero la experiencia continuó demostrando que las implementaciones en los horarios no evitaban los trastornos ocasionados en la salud de los funcionarios, llegando a un régimen actual muy similar al inicial.


El trabajo por turnos es una estrategia para ampliar las horas de producción, por ejemplo en procesos continuos que deben operar las 24 horas como es el caso de las refinerías, o bien otros servicios similares de una empresa, pero éste tipo de régimen laboral afecta el ritmo circadiano (cambios físicos, mentales y conductuales como bien pudo demostrar Rómulo Ardao) del cuerpo humano y repercute en la vida social de los trabajadores.


Refiriéndose a su estudio, Rómulo Ardao contaba que las medidas que fueron tomando y la vigilancia periódica de los funcionarios, fueron mejorando el estado sanitario de la refinería, los padecimientos fueron disminuyendo pero que aún había mucho por hacer, pero que todo lo logrado era gracias a la colaboración muchos otros actores importantes dentro del ente.


“Quiero dejar constancia de mi agradecimiento, por la importante colaboración que han prestado en éste trabajo, al Dr. Camilo Menéndez, ocupado de la parte radiológica, y al Dr. Pedro Paseyro, encargado de los estudios hematológicos.”


El Servicio Médico de ANCAP comenzó a funcionar en 1957 con la financiación que realizaron los trabajadores al renunciar a un aumento salarial, que decidieron aportar por completo a dicho fin. Funcionó hasta el 30 de junio del año 2017, cuando el gobierno decidió aplicar la ley del FONASA (Decreto 176/008 del 25 marzo de 2008) obviando los controles sanitarios que requieren los obreros de la industria del petróleo, no respetando sus derechos en salud y desconociendo la historia de la creación del Servicio Médico, ya que fueron 60 años de una parte del salario de más de 5000 trabajadores (entre activos y pasivos) que jamás fue reembolsado.

Publicación original: 15/02/2021


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